Mózg zmienia się z wiekiem i niestety starzeje się tak, jak każdy inny organ. Demencja, której najczęstszą postacią jest choroba Alzheimera to jedno z największych wyzwań zdrowotnych XXI wieku. Zaburzenia koncentracji, zapominanie o tym, co się wydarzyło poprzedniego dnia, obniżony nastrój, problemy z mową i logicznym myśleniem, bóle głowy, skoki ciśnienia i kołatanie serca – oto objawy, które powinny nas niepokoić. Według WHO demencja występuje już u 50 mln ludzi na świecie. Na różnego typu choroby otępienne cierpi już około pół miliona Polaków, w tym 310 tys. naszych rodaków ma chorobę Alzheimera. 

Wśród czynników, które mogą przyczyniać się do zwiększania ryzyka wystąpienia demencji są: schorzenia układu krążenia, cukrzyca, zespół metaboliczny, osoby obciążone wywiadem rodzinnym, depresja, otyłość, złe nawyki żywieniowe, długotrwałe narażenie na działanie metali ciężkich, niska aktywność fizyczna, palenie, uzależnienie od alkoholu, płeć żeńska. 

Warto pamiętać, że nie ma leków na demencję. Objawów prawdziwej demencji nie da się cofnąć. Niestety jest to choroba przewlekła i postępująca. Jedyne co można zrobić, to spowolnić jej przebieg. 

Badania pokazują, że dojrzali ludzie, którzy twierdzą, że czują się młodo, tak naprawdę mają młody mózg. To znaczy, że ich mózgi wolniej się starzeją. Ci sami ludzie są mniej narażeni na depresję i zwykle mają też lepszą pamięć. 

Oto lista pomysłów, jak możesz pomóc swojemu mózgowi czuć się młodo. 

1. Dawaj swojemu mózgowi wyzwania. Czytaj, bierz udział w kursach, ucz się obsługi nowych urządzeń (nawet jeśli jest to tylko nowa aplikacja w telefonie). Najlepiej, jeśli tę stymulację połączysz z zabawą, dlatego układaj z wnukami puzzle, graj z nimi w szachy albo warcaby, ale także rysuj, maluj i buduj skomplikowany architektonicznie zamki z piasku. 

2. Używając mięśni rozwijasz mózg, dlatego staraj się regularnie ćwiczyć albo raz na 6 miesięcy ucz się nowych kroków tanecznych. Ćwiczenia fizyczne wyzwalają zmiany biochemiczne, które sprzyjają neuroplastyczności, czyli tworzeniu nowych połączeń między komórkami w mózgu. 

3. Pamiętaj o prawidłowej diecie. 

Unikaj potraw tłustych i tuczących. 

Twój mózg najbardziej doceni bogatą w warzywa i kwasy omega-3 dietę śródziemnomorską. Jedz ryby, orzechy i skrapiaj sałatki dobrą wysokogatunkową oliwą z pierwszego tłoczenia. 

Często jadaj owoce jagodowe, ponieważ mają wysoką zawartość składników antyoksydacyjnych, czyli takich, które walczą z procesem starzenia się. 

Jedz buraki, które mają naturalne nitraty usprawniające pracę układu nerwowego oraz brokuły ponieważ zawarta w nich witamina K i C, a także wapń i kwas foliowy wspomagają pracę układu nerwowego. 

 

4. Dbaj o prawidłowe ciśnienie krwi. Niskie jest zdecydowanie lepsze dla Twojego mózgu niż wysokie. 

5. Pamiętaj, że wysoki poziom cholesterolu sprzyja demencji. Dieta, regularna gimnastyka i unikanie dymu papierosowego na pewno korzystnie wpłyną na Twoje zdrowie. 

6. Być może warto rozważyć regularne przyjmowanie aspiryny w niewielkich ilościach, zanim jednak zdecydujesz się na ten krok, skonsultuj swoją decyzję z lekarzem. 

7. Nie pal. 

8. Unikaj alkoholu. Alkohol w dużych ilościach niszczy komórki nerwowe. 

9. Dbaj o swoje emocje. Nie wpadaj w złość z byle powodu, nie przejmuj się rzeczami, na które nie masz wpływu. Kortyzol, czyli hormon, który jest wydzielany w mózgu w sytuacji stresu uszkadza hipokamp, czyli tę część mózgu, która odpowiada za pamięć. 

10. Unikaj ryzykownych zachowań, które mogą być niebezpieczne i doprowadzić do uszkodzeń mózgu. 

11. Buduj sieć kontaktów społecznych. Rozmowa z ludźmi, poznawanie innych punktów widzenia rozwija mózg. 

12. Nawadniaj organizm, ale rób to prawidłowo. Unikaj miedzi w wodzie. Nie pij ciepłej wody z kranu. Filtruj wodę – do tego wystarczy kupiony w markecie dzbanek z filtrem. 

13. Zwracaj baczną uwagę jakie leki przepisuje Tobie lekarz. Niektóre z nich (szczególnie tzw. cholinolityki stosowane m.in. w terapii astmy i wrzodów żołądka) mogą zwiększać ryzyko zachorowania na demencję. 

14. Dla naszego mózgu ma znaczenie nawet pozycja, w której śpisz. Staraj się spać na boku, wtedy w czasie snu usuwane jest więcej toksyn z mózgu. 

15. Znajdź sobie w życiu cel lub pasję. Ciekawi świata ludzie są szczęśliwsi i zdrowsi. 

16. Regularnie odwiedzaj dentystę i dbaj o prawidłową higienę jamy ustnej. Bakterie wywołujące choroby dziąseł mogą wywoływać stan zapalny, który prowadzi do poważnych uszkodzeń. 

17. Kontroluj poziom witaminy D. W okresie zimowym suplementuj ją. 

Nie bez znaczenia jest rola rodziny. Jeśli bliscy w naszym otoczeniu, to osoby starzejące się, to starajmy się jak najdłużej pozwalać im na aktywność. Takie osoby powinny jak najdłużej zachowywać samodzielność. Należy zatem nie wyręczać, ale włączać takie osoby w życie domowe adekwatnie do ich możliwości. 

Opiekowanie się osobą cierpiącą na demencję jest pracą bardzo ciężką i wymagającą. Opiekun osoby cierpiącej na demencję, powinien wykazywać się nieskończonymi pokładami spokoju i cierpliwości. Dlatego ważne, aby potrafił także zadbać o własne zdrowie fizyczne i psychiczne.